Pe 4 iulie, americanii sărbătoresc Ziua Independenței

Ziua Independenței, celebrată pe 4 iulie, este o sărbătoare federală în Statele Unite, care comemorează adoptarea Declarației de independență, pe 4 iulie 1776. Prin acest document, cele 13 colonii ale Marii Britanii din America de Nord s-au declarat independente de Regatul Unit al Marii Britanii explicând totodată motivul pentru care au făcut acest lucru. De-a lungul decadelor 1750 și 1760, relațiile dintre Regatul Marii Britanii și cele treisprezece din coloniile sale în America de Nord au devenit tot mai tensionate, până când, în ziua de 19 aprilie 1775, războiul a izbucnit cu adevărat prin confruntarea militară cunoscută sub numele de Bătăliile de la Lexington și Concord. Prima semnătură, care a devenit de-a lungul timpului cea mai cunoscută, a fost a lui John Hancock, președintele Congresului Continental. Doi viitori președinți ai Statelor Unite au semnat Declarația, John Adams, al doilea președinte și Thomas Jefferson, al treilea președinte. Cel mai în vârstă semnatar a fost Benjamin Franklin, la 70 de ani, în timp ce Edward Rutledge, la 26 de ani, a fost cel mai tânăr. Documentul a fost ratificat de Congresul Continental în ziua de 4 iulie 1776. Originalul semnat olograf de delegații Congres-ului se găsește expus permanent în clădirea Arhivelor Naționale din capitala Statelor Unite, Washington, D.C.